Norwegian y Royal Caribbean

Coronavirus: ¿Cómo se preparan los cruceros para navegar?

Healthy Sail Panel, creado por Norwegian y Royal Caribbean, es un panel de expertos que presentó recomendaciones para garantizar viajes seguros en los cruceros.

Creado en junio por las compañías de cruceros Norwegian Cruise Line Holdings Ltd. y Royal Caribbean Group, el Healthy Sail Panel presentó 74 recomendaciones detalladas a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) orientadas a garantizar viajes seguros.

Estos consejos están orientados a garantizar la salud pública y la seguridad de los pasajeros que toman viajes en cruceros, la tripulación y las comunidades donde hacen escala los barcos.; y también cuentan con pruebas, el uso de protección para el rostro, procedimientos mejorados de saneamiento en barcos y terminales de pasajeros.

La iniciativa surge en respuesta a la solicitud de los propios centros de formular sugerencias que puedan ser utilizadas en el futuro como una guía de salud pública y medidas preventivas relacionadas con los viajes en cruceros en este contexto de coronavirus.

El Healthy Sail Panel, presidido por el exgobernador Mike Leavitt, quien también ejerció como secretario del Departamento de Salud y Servicios Sociales de Estados Unidos y el Dr. Scott Gottlieb, excomisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, también está conformado por expertos reconocidos a nivel mundial y de diversas disciplinas como a salud pública, enfermedades infecciosas, bioseguridad, hostelería y operaciones marítimas.

Gottlieb explicó que en los últimos cuatro meses el Healthy Sail Panel ha estado estudiando cómo puede mejorar la protección de la salud y seguridad de los pasajeros y la tripulación a bordo de los cruceros. Asimismo, aseguró que, desde una perspectiva general, cree que las recomendaciones de salud pública formuladas por el panel servirán de orientación sobre las estrategias y protocolos para cruceros para garantizar la reanudación segura de la navegación.

“Estudiamos las experiencias de la industria en la lucha contra la pandemia del coronavirus, y luego incorporamos muchas de las lecciones aprendidas y los avances logrados por la medicina y la ciencia durante los últimos seis meses. Las recomendaciones del panel se basan en la mejor información científica y médica disponible y están destinadas a mitigar significativamente los riesgos para la salud pública de quienes navegan”, señaló Leavitt.

Viajes seguros en cruceros.

El Healthy Sail Panel identificó cinco áreas claves que cree que todo operador de cruceros debería abordar para mejorar la salud y seguridad de los pasajeros y la tripulación, al reducir el riesgo de infección y propagación del coronavirus en los barcos:

  1. Pruebas, detección y reducción de la exposición.
  2. Saneamiento y ventilación.
  3. Respuesta, planificación de contingencias y ejecución.
  4. Planificación de destinos y excursiones.
  5. Mitigar los riesgos para los miembros de la tripulación.
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En cada categoría, el panel de expertos propone una serie de recomendaciones específicas para abordar problemas de seguridad concretos. Entre ellas se encuentran las siguientes estrategias:

  • Tomar medidas contundentes para evitar que el SARS-CoV-2 ingrese a un barco a través de una adecuada educación, revisión y pruebas de la tripulación y los pasajeros antes del embarque.
  • Reducir la transmisión mediante estrategias de gestión del aire y prácticas de saneamiento.
  • Implementar planes detallados para tratar cualquier infección positiva en los barcos, incluyendo las contingencias para el tratamiento a bordo, el aislamiento y la rápida evacuación y repatriación.
  • Controlar de cerca las excursiones en tierra.
  • Protección mejorada para los miembros de la tripulación.

Cruceros Royal Caribbean y Norwegian.

Frank Del Rio, presidente y director ejecutivo de Norwegian Cruise Line Holdings Ltd, explicó que las recomendaciones del Healthy Sail Panel son firmes y bastante completas, y que reflejan el destacado enfoque que los panelistas aportaron a su trabajo. "Sabemos que tanto las autoridades como los consumidores esperan que las líneas de cruceros les proporcionen las vacaciones más seguras y saludables que puedan tener, y este trabajo demuestra nuestro compromiso de cumplir con esta demanda”, complementó.

Por su parte, Richard D. Fain, presidente y director ejecutivo de Royal Caribbean Group, comentó: "Estamos conscientes de que nuestra responsabilidad es actuar de manera contundente para proteger la salud y seguridad de nuestros pasajeros y la tripulación, así como de las comunidades por donde navegamos, y es por esta razón que hemos solicitado al panel su ayuda para así aprender cómo cumplir mejor con esa responsabilidad", manifestó el directivo. Adicionalmente, aseguró que el arduo trabajo del panel ha sido una inspiración, así como su determinación al ayudarles a establecer, lo que denominó como, los protocolos más sólidos en la industria de viajes.

Ambos directivos también afirmaron que cada compañía utilizará las recomendaciones del panel en el desarrollo de nuevos protocolos operativos, los cuales se presentarán al CDC y otras autoridades alrededor del mundo para su revisión y aprobación; lo que representa un hito importante en el proceso de reanudación de las navegaciones en el mundo.

Asimismo, el trabajo del grupo podrá ser adoptado libremente por otras compañías, lo que permitirá a terceros sumar sus protocolos.

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